RAFALES, A400M ET RAVITAILLEURS… L’ARMÉE DE L’AIR PRÉPARE UNE MISSION D’ENVERGURE AU FENUA

Posted On 23 Fév 2021
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Alors que la France semble décidée à réaffirmer sa présence militaire dans le Pacifique, l’armée de l’Air prépare une mission de projection en Polynésie pour le mois de juin. Baptisée Heiphara, elle devrait amener pour la première fois trois avions de combat Rafales dans le ciel du fenua, ainsi que deux Airbus A330 MRTT Phénix et un Airbus A400M Atlas.

L’armée n’a pas encore communiqué officiellement sur cette mission, mais le site Air & Cosmos s’en est fait écho, dans un article repéré par TNTV. L’armée de l’Air, renommée l’année dernière « armée de l’Air et de l’Espace », préparerait depuis « plusieurs mois » une mission qui consistera à projeter trois Rafales vers la Polynésie.  Fleurons de l’aéronautique militaire français, ces avions de chasse construits par Dassault Aviation n’ont jusqu’ici jamais volé dans le ciel polynésien. D’une portée limitée à quelque 1 800 kilomètres, ils devraient être accompagné de deux avions ravitailleurs A330 MRTT Phénix, appareils habitués aux missions avec les Rafales. Un Airbus A400M Atlas – déjà déployé par deux fois au fenua l’année dernière – fera aussi partie de la mission qui doit, sauf changement de programme dû, par exemple, au Covid, avoir lieu en juin.

Comme le note Air&Cosmos, cet exercice fait suite à une autre mission « de projection », Skyros, qui a permis de faire voler le même type d’appareils vers la Grèce, le Moyen-Orient et l’Inde. Une façon de mettre en avant les avions français, dont la promotion est plus difficile du fait de la crise Covid.

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