Les médecins désespèrent, les écoles ferment alors que la pandémie s’aggrave au Portugal.

Posted On 21 Jan 2021
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– Accablés par un nombre record de patients atteints du COVID-19, les médecins des hôpitaux portugais se disent épuisés et désespérés, tandis que le gouvernement a ordonné la fermeture de toutes les écoles et universités pendant 15 jours à compter de vendredi pour tenter de ralentir la contagion .

« Nous n’avons pas suffisamment de ressources humaines », a déclaré Guida da Ponte, directeur adjoint d’un syndicat de médecins près de Lisbonne, ajoutant que malgré le manque de lits de soins intensifs, d’autres pourraient être installés, « mais nous n’avons pas le professionnels. »

« Les médecins sont désespérés. Le mot est vraiment » désespoir « . »

Le pays le plus pauvre d’Europe occidentale a bien résisté à la première vague de la pandémie l’année dernière, mais a été submergé ces dernières semaines par une variante du virus à propagation plus rapide, enregistrant les taux d’infection et de mortalité les plus élevés au monde.

Les ambulances font la queue devant les hôpitaux, attendant que des lits deviennent disponibles. Un homme âgé est mort dans une ambulance après avoir attendu à l’intérieur du véhicule pendant trois heures mardi dans la ville de Portalegre.

« Nous avons le devoir civique de renforcer notre verrouillage », a déclaré le Premier ministre Antonio Costa, citant une variante contagieuse à propagation rapide du virus détectée pour la première fois en Grande-Bretagne, qui, selon lui, pourrait atteindre 60% des nouveaux cas de COVID-19 dans les semaines à venir. , contre environ 20% maintenant.

«Face à cette nouvelle variante et à la vitesse de sa transmission, nous devons faire preuve de prudence et interrompre toutes les activités scolaires pendant les 15 prochains jours», a-t-il déclaré.

Les parents d’écoliers seraient autorisés à s’absenter du travail et recevraient une aide, tandis que les tribunaux suspendraient également les affaires non urgentes, a-t-il déclaré.

L’Église catholique a déclaré plus tôt qu’elle suspendait toutes les messes publiques à partir de samedi.

Sans attendre l’annonce du gouvernement, certains responsables locaux avaient déjà exhorté les parents à garder leurs enfants à la maison.

«Il n’est pas bon de venir en cours car il y a des groupes à haut risque que nous pourrions infecter», a déclaré Frederico Nunes, 20 ans, étudiant à l’université. « Je pense que c’est ennuyeux parce que cela aurait pu être évité si le gouvernement avait adopté des cours en ligne. »

Ricardo Mexia, chef de l’association des médecins de la santé publique, a déclaré que les autorités n’avaient pas réussi à se préparer à la nouvelle augmentation des infections après avoir assoupli les restrictions pour les vacances de fin d’année.

« La décision de fermer les écoles arrive trop tard, mais il est important de réduire la contagion », a-t-il déclaré.

«Nous n’avons pas les moyens de mener des enquêtes épidémiologiques, nous n’avons pas recruté suffisamment de personnes, nous n’avons pas formé de personnes … Je crains que les chiffres ne s’aggravent encore».

Dans le cadre d’un verrouillage qui a commencé la semaine dernière, tous les services non essentiels sont fermés et les gens sont priés de rester chez eux.

Le gouvernement a reconnu que la contagion des vacances avait joué un rôle, mais a imputé l’augmentation des cas principalement à la nouvelle variante.

Le bilan quotidien des morts a atteint un record de 221 jeudi, portant le total à 9 686 depuis le début de la pandémie. Le pays de 10 millions d’habitants a signalé 13 544 infections au cours des dernières 24 heures, en dessous du record de mercredi de 14 647.

Le Portugal a la moyenne mobile la plus élevée au monde de nouveaux cas, à 1 044 par million d’habitants au cours des sept derniers jours, selon le traqueur de données ourworldindata.org.

Pour un tracker mondial de coronavirus, ouvrez dans un navigateur séparé: https://graphics.reuters.com/world-coronavirus-tracker-and-maps/

(Reportage supplémentaire de Sergio Goncalves et Victoria Waldersee, écrit par Ingrid Melander et Andrei Khalip; Édité par Janet Lawrence)

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