La Darpa planche sur des Jetpacks furtifs militaires

Posted On 12 Mar 2021
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La Darpa étudie l’éventuelle utilisation de jetpacks à des fins militaires et lance un appel à projets. Les soldats pourraient les utiliser pour infiltrer les territoires ennemis ou pour des missions de sauvetage. 

14 juillet 2019, place de la Concorde. Alors que le défilé militaire touche à sa fin, un étrange appareil évolue à plusieurs dizaines de mètres de hauteur. Sur une plateforme volante turbopropulsée se tient Franky Zapata, l’inventeur de ce surprenant FlyBoard Air. Un appareil qui intéresse les militaires français. Aux États-Unis, ce même concept de système de vol individuel séduit également la Darpa, l’agence chargée de la recherche en matière de technologie militaire. Au début de ce mois, elle a d’ailleurs lancé un appel à projets en ce sens auprès des entreprises technologiques. Pour proposer ce système de mobilité aérienne individuel portatif, la Darpa apporterait un financement de 225.000 dollars sur une période de six mois. Le temps de déterminer quel concept pourrait s’avérer suffisamment abouti pour pouvoir être développé concrètement.

Furtif, individuel et facile à piloter

Le gagnant de ce marché pourrait obtenir un financement de 1,5 million de dollars pour mettre au point un appareil pouvant faire évoluer des militaires dans les airs. L’aéronef pourrait servir durant les combats urbains, l’infiltration en territoire ennemi, le sauvetage de combattants ou l’exfiltration de personnel. Comme du côté des jetpacks, on ne peut pas dire que la furtivité et la discrétion soient la qualité principale de ces appareils, la Darpa évoque plusieurs possibilités dans son cahier des charges. On pourrait ainsi trouver des systèmes dotés de propulsion électrique, à hydrogène ou des systèmes individuels permettant de voler ou de planer, à l’image des Wingsuits. Dans tous les cas, l’appareil devra se déployer en dix minutes, être facile à piloter et doté d’un rayon d’action de 5 km. Il doit en outre être discret et furtif.

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