Virus Nipah : quel est ce redoutable virus émergent ?

Si le virus Nipah qui sévit en Asie, est encore peu connu en Europe, il fait partie des maladies et agents pathogènes classés prioritaires par l’OMS en raison de leur potentiel épidémique et de l’absence ou de l’insuffisance de traitements disponibles. Ce virus émergent, transmis par les chauves-souris frugivores, est apparu en 1999 en Asie du Sud. Alors que le monde est aux prises avec le SARS-CoV-2, quelle menace pourrait représenter le virus Nipah ?

Le caractère récurrent du virus Nipah, la gravité de ses symptômes et un taux de mortalité élevé (entre 40 et 75 %) font craindre une possible pandémie, similaire à celle du Covid-19, s’il venait à franchir les frontières de l’Asie.

Une maladie infectieuse émergente et mortelle

Le virus Nipah est un virus endémique d’Asie, du genre Henipavirus appartenant à la famille Paramyxoviridae. C’est un virus dit « zoonotique », c’est-à-dire qu’il peut se transmettre de l’animal à l’être humain.

La chauve-souris Pteropus, de la famille des Ptéropodidés, est le réservoir du virus Nipah. Toutefois, il a été identifié pour la première fois en 1999 dans les élevages de porcs, à Kampung Sungai Nipah, en Malaisie. Outre les porcs, le virus peut infecter …

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